R.I.P PR?

Experts in het vakgebied roepen het al langer: traditionele PR is niet meer. Voormalig Edelman-directeur Robert Philips heeft er zelfs een boek over geschreven met de nietsverhullende titel: PR is dead, Trust me. Waarom Philips dit claimt? Het vakgebied zou zich niet snel genoeg aanpassen aan de data revolutie en het gebrek aan vertrouwen vanuit de maatschappij. Public relations moet volgens hem plaats maken voor public leadership.

Crash course PR

Public relations is geboren in Amerika, met als founding father Edward Bernays. Hij baseerde zijn theorie op het werk van zijn oom, Sigmund Freud. In de tijd van Bernay maakten de corporates de dienst uit en zetten zij PR in om nietsvermoedende consumenten te beïnvloeden. Eigenlijk werd de consument op die manier voorgeschreven welke artikelen te gebruiken. Een voorbeeld is welke sigaretten voor vrouwen het beste waren om te roken, of welke nieuwe strijkijzer ze zouden moeten gebruiken. De BBC maakte zelfs een interessante documentaire over Bernay’s ideeën: The Century of the Self.

Out with the old, in with the new

Volgens Philips ligt de toekomst dus in public leadership, dat focust op de ‘common good’ in plaats van ‘corporate thinking’. Daarbij zijn vertrouwen, authenticiteit, engagement en transparantie belangrijke pijlers. Wat Philips vooral benadrukt in zijn boek, is dat public leadership niet anti-profit of anti-kapitalistisch is, maar vooral is gericht op purpose. Bedrijven die geen authenthiek bestaansrecht hebben, zullen snel overbodig worden. Purpose is ook niet iets wat achteraf opgesteld kan worden. Om geloofwaardig over te komen, dient purpose voort te komen uit de core identity van het bedrijf. Een voorbeeld van hoe het niet moet, zijn energiemaatschappijen zoals Essent en Nuon, die zich profileren als erg duurzaam. Maar, slechts een klein deel van hun energie is daadwerkelijk duurzaam.

Voor millennials en generatie Z is purpose even belangrijk als winst behalen. Bedrijven die hier goed op inspelen zijn bijvoorbeeld Triodos Bank, de eerste B Corp-gecertificeerde bank van Europa, die zich richt op het creëren van meerwaarde voor alle belanghebbenden in plaats van op winst. Hoe je zo’n duurzame plek in de spotlights bemachtigd? Mijn collega Ruud gaf hier eerder al communicatietips over.

Van nieuwswaarde naar meerwaarde

Philips geeft een aantal goede argumenten. Maar, deze zijn niet allemaal op de huidige situatie toepasbaar. Toegegeven, PR loopt ietwat achter op de laatste technologische ontwikkelingen zoals de data revolutie, die op zusterbranches zoals marketing al een grote impact heeft gehad. Maar PR is niet dood. En zal naar mijn mening ook nooit verdwijnen. Wat we wel moeten meenemen uit het verhaal van Philips is dat PR zich als de wiedeweerga moet aanpassen en zijn best moet doen om de rappe ontwikkelingen bij te benen. Een mooi voorbeeld daarvan is de impact van kunstmatige intelligentie op het werk van een PR consultant, waar ik eerder al een blog over schreef.

Kortom, ik denk dat PR in de toekomst niet meer zal draaien om het creëren van nieuwswaarde, maar juist van meerwaarde. Natuurlijk volgen wij bij Progress Communications alle trends op het gebied van PR en tech op de voet. Wil jij je verdiepen in het creëren van meerwaarde? Wij kunnen je daarmee helpen! Neem contact met ons op in Amsterdam of Brussel, dan hebben we het graag met je over de mogelijkheden.

Charise